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「世界初の7つ子の成長した姿に、あなたは目を疑うだろう」抜粋記事

「世界初の7つ子の成長した姿に、あなたは目を疑うだろう」抜粋記事
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7つ子の親になったボビーとケニー・マッコギー夫妻は、毎日やらなければいけないことがたくさんありました。1日に52個のオムツ交換をしなければいけないことや、42本ものミルクを毎日用意しなければいけないことなどは、想定内です。そして幸運にも、家族や近所、そして寛大な寄付の助けを借りて、彼らは立派に7つ子を育てあげることに成功したのです。更に、幼児期を乗り切った後には、世界初の生き延びた7つ子として世間からも知られるようになったのです。そして、マッコギー夫妻は、妊娠の際にある深刻なリスクに直面していたのです。

7つ子に生まれた赤ちゃんとその前後のお話です。

ボビー・マッコギーは、問題を抱えていた

Ambassador/Sygma/Corbis/VCG via Getty Images

娘のマッケイラが1歳4ヶ月になった時、ケニーとボビー夫妻は、既に2人目の子供をつくろうと試みていました。ボビーは、初産の時に合併症を患い、不妊治療を受けていたので、彼らはこれ以上時間を無駄にしたくなかったのです。
キャサリン・ハウザー医師は、ボビーにメトロジンと呼ばれる薬を処方しました。この薬は、卵巣を刺激して、消極的な卵子の動きを受精の為に活発に促すものです。治療は、初めての挑戦でうまくいったのです。しかし、不妊治療の薬には、多胎児が生まれるリスクが含まれているのも事実でした。彼らはもう一人、子供を望んでいましたが、運命は彼らに7という数字を選ばせたのです。

ボビーの不妊治療は、7つの卵子を宿したのです

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エコー検査で7人の子どもを妊娠していたことが発覚

強い衝撃を受けた夫妻

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「衝撃と疑いの言葉が頭に浮かびました。そしてしばらくの間、この事実がきちんと頭の中で処理できずにいました。」と1977年のTIME誌にハウザー医師は、語っています。

多胎出産は危険な為、医師は「選択して減らすように」提案した

JOHN RUTHROFF/AFP/Getty Images
多胎児出産 — 双子、三つ子、もしくはそれ以上 — 多胎児出産には、無数のリスクと合併症が伴います。多胎児を期待している母親は、流産や死産に苦しむ危険があるのです。7つ子ともなれば、そのリスクは増幅します。

多胎児出産にはリスクと合併症が伴う可能性が高く、死産や流産の危険があるので、医師からは健康状態が良好な胎児を選択するという提案を受けたそうです。それは中絶を意味します。

マッコギー夫妻の選択肢に、中絶はありませんでした

Ambassador / Contributor

マッコギー夫妻は、浸礼協会の信者であったので、「選別し減らす方法」は、考えられない選択肢でした。それでも、それはとても大きな賭けでもありました。多胎児の赤ちゃんは、ほとんどの場合、未熟児として生まれます。

人々は、世界の資源の無駄遣いだと訴えました

JOHN RUTHROFF / Staff
「最初は、どんな時でさえ幸せだったのです。しかし、”子供を搾取し世界の資源を、この家族ために無駄にすることに、私は非難している”という1通の手紙をもらったことで、考えが少し揺らぎました。」とボビーはDateline誌に説明しています。

色んな意見がありますね

マッコギー夫妻を支援するための、寄付を募った

CHRIS STEWART/AFP/Getty Images
ケニーは、自動車会社で経理のとして働いていたのに対し、ボビーは洋服の仕立て屋として自宅で働いていました。彼らの質素な生活には、7人の赤ちゃんが増える準備がほとんど出来ていませんでした。

市長は今の土地よりも大きな区画を見つけて地元の企業は支援したそうです。

マッコギー夫妻にプレゼントされた、7つのベッドルームのある家

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マッコギー夫妻にとって、7つ子が生まれることは予想だにしていませんでしたが、その事実がだんだんと現実になってきたのです。夫婦は、2ベッドルームの家では、広さが足りないとは思ってました。ありがたいことに、the Clark Company(クラーク社)が、その夢を叶えてくれることになったのです。

1988年、クラーク社は7つのベッドルーム、そして5つのバスルームの家を、マッコギー夫妻に贈りました。5,500平方フィートのリビング、広い独立キッチン、そして大きなファミリールーム、それはこれから成長していく7つ子の家族にはぴったりの家でした。

ボビーの体は、限界まで押し上げられました

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マッコギー夫妻は、すでに第一子であるマッケイラを妊娠した時、辛い経験をしていたので、ボビーの妊娠を彼ら自身も心配していました。 — 特に、1人ではなく7人の退治を抱えているとなると尚更。

写真を見てわかるように絵面でやばい大きさに。人体すごい。

彼女のお腹周りは、約1.4m近くにも及んだ

The Sydney Morning Herald / Contributor
7人の赤ちゃんを抱えているのは、どんな気分なのか想像するのはかなり難しい。そして更に想像もできない自体が。なんとボビーが妊娠30週にかかった時、彼女のお腹は周囲約1.4mの大きさにもなっていたのです。それは、40週の平均的女性のお腹の2倍以上にもなります。

ボビーは病院に駆けつけた

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ボビーは、最初の妊娠7ヶ月は、比較的体調が良いと感じていましたが、彼女が30週を迎えるとその状況は変わってきたのです。 1997年11月19日、彼女の体は限界まできていました。彼女は、1時間おきに10回の陣痛が来始めていたので、そのまま病院に急行しました。そして、医師は”白雪姫作戦”を開始したのです。

ボビーの早産対応チームの結成は、数ヶ月もかかった

CHRIS STEWART/AFP/Getty Images
”白雪姫作戦”とは、ボビーの早産対応チームにつけられた名前だった。事前に選りすぐられた、66人からなるその医療チームは、計画するまで2ヶ月かかりました。

6分間で7つ子全員が産まれる

Brooks Kraft LLC/Sygma via Getty Images
沈黙は、最初の赤ちゃんの泣き声で壊れました。彼は、ケニーロバート(ケニーJr.)という男の子でした。そして、兄弟は6分の間に全員、連続して生まれました。 このニュースは、世界に大きな熱狂を巻き起こしました。そして、マッコギー夫妻は、驚く電話連絡を受けたのです。

ビル・クリントンから直接おめでとうの電話があった

Maternityweek.com
1997年の11月19日の7つ子の誕生日は、世界的なニュースとなりました。クリントン大統領は、マッコギー夫妻に直接お祝いの言葉を伝えるために、電話をかけました。彼が伝えたことは、「この子供達全員を大学進学させる頃には、アメリカの大手企業を経営させるくらいの能力が付いていることでしょう。あなたは、アメリカで最も良く組織化された管理監督者になれるだろう。」と言う言葉でした。

7つ子は、病院に3ヶ月以上入院した

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3ヶ月と10日経った頃、7つ子はついに家に帰る準備が整いました。

2人の赤ちゃんは、おそらく発達障害を持っていた

Ambassador/Sygma/Corbis/VCG via Getty Images
すぐに、マッコギー夫妻は2人の赤ちゃんの異変に気づきました。2番目と5番目の赤ちゃんであるアレキサスとネイソンは、脳性麻痺を発症していました。2歳になる前に、5人の赤ちゃんがハイハイを始めたのに対して、アレキサスとネイソンは追いつくのに苦労していました。

オムツは何個必要か?

Science & Society Picture Library / Contributor
新生児は、最初の数ヶ月間に平均として、1日に10回オムツ替えを行う必要があります。 それを7人分と考えると、1日に70個のオムツが必要になります。オムツ戦争は、始まったばかりなのです。またこの7つ子は、1日に50本の哺乳瓶も必要でした。ケニーとボビーは、オムツの交換、ミルクやり、そして7人の子供あやす作業の繰り返しで、疲弊していました。

お財布に優しい予算設定

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あなたが、マッコギー夫妻ほどの大きな家族を持っていたら、お財布に優しい予算設定をする以外、選択肢がないのは事実でしょう。

家庭菜園は、子供達のお腹をいっぱいにしました

AFP Contributor

マッコギー夫妻は、食費を月300ドルまで抑えることに成功したが、夫婦は更にコストを抑えるために、物事を更に一歩進めました。

彼らが作った全ての食事は、「ビュッフェスタイル」で提供されました。この方法は、食事時間をより効率的に保つだけでなく、様々な食材を組み合わせて作ることが可能になりました。また、家には大きな裏庭があったので、そこで家庭菜園も始めました。可能な限り、自給自足の生活をすることで、最終的にコストを抑え、子供達のお腹を一杯にすることが可能になったのです。

35人ものボランティアがいました

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ケニーとボビーは、素晴らしい両親でしたが、8人の子供を2人だけで育てるのは不可能です。ありがたいことに、彼らは自身のサポートチームを持っていました。7つ子が生まれてすぐに、両親はフルタイムで働くことが必要だと気付いたので、彼らはボランティアに助けを得ることにしました。 — その数なんと全部で35人!

両親は、子供たちに「普通の生活」をさせたいと思っていました

Ambassador/Sygma/Corbis/VCG via Getty Images

ケニーは、タイム誌に「有名番組は、世間の大きな見世物になる恐れがあります。これは、私達の家族です。見世物なんかではありません。」と述べました。30代で5つ子を出産し、3人の生き残った子供持つ母親からは、「多胎児出産を娯楽と混同してはいけません。」と言っています。

彼らは何人もの有名人に会った

Oprah Winfrey Network

ケニーとボビーは、子供達が必要以上に注目を浴びることは、良いと思ってませんでしたが、TimeやNewsweekなどの少数のメディには出演していました。クリントン大統領や、ジョージ・W・ブッシュの2人が公然と家族に声をかけたことを考えると、世間の目から離れるのは中々難しいものがあるとは思いますが・・それでも、マッコギー夫妻は、誰が自分達の人生を覗きこむことができるのか、誰に許可するのか、最善の判断を行うようにしました。

見知らぬ人の奇妙なお願いに困惑することも

Ambassador/Sygma/Corbis/VCG via Getty Images

「近所の人たちは、私達のプライバシーを大切にしてくれました。それでも、見ず知らずの人が裏口から訪ねてきたり、子供抱っこさせてくれないかと頼まれたりすることはよくありました。」とボビーは答えます。

世界初生き延びた7つ子となった

Ambassador/Sygma/Corbis/VCG via Getty Images

2007年の9月、彼らの10回目の誕生日にボビーは、デイトライン誌に次のように語っています。「なんていうのが正しいのかわからないけれど、今まで私生活を公にしてきていないにも関わらず、応援やサポートをしてくださった皆さんにありがとうと言いたいです。お礼ではないですが、私達の生活を少しだけご紹介しましょう。」

マッコギー夫婦は、彼らを礼儀正しい子供達に育て上げた

ChristLikeMedia.com

「今、正に教えようとしていたトレーニングや、シェイプアップを、子供達を見たらもう既に出来ているんです。彼ら、自分たちで生きる力を身につけているのです。」とボビーは言いました。7人は、効率の学校に通い、別々のクラスに振り分けられました。そして、彼らは、常に集団行動をしていたにも関わらず、個性的に育っていたのです。しかし、両親が最も心配だったのは、第一子のマッケイラの扱いでした。

姉のマッケイラとの時間は大切に

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7つ子が生まれた時、人々はマッケイラが取り残された気持ちにになるのではないかと心配していました。しかし、夫婦はそれが起こるのを防ぐために、全力を尽くしました。「マッケイラには、他の子供達と過ごすよりも、個人的に一緒に過ごす時間を増やし、多くことを一緒にやりました。」

脳性麻痺は、アレキサスとネイソンの障害にはならなかった

The Des Moines Register

脳性麻痺と診断されたのは、アレキサスとネイソンだけでした。ネイソンは、「痙攣性麻痺」により、筋肉が強張ってしまう病気でした。アレキサスは、「低張性四肢麻痺」によって筋肉が非常に弱くなっていました。

アレキサスは美の女王

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2013年、彼女はその”Dreams Made True”というイベントに参加し、多く人から支持され、 ”Miss Teen Dreams Made True アワード” に輝きました。そのコンテストでは、特別な衣装を着て、みんなの前で、自分が持っている才能を披露したのです。

別々のクラス分け

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学校が始まった際、彼らは意図的に別々のクラスに分けられました。この方法によって、7人の子供は、それぞれ自分の子供を作り、個別に成長する事ができたのです。

2012年には、高校生活が開始

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高校生活の始まりは、誰にとっても大きな節目ですが、特にマッコギー夫婦のような、危険を伴った出産を経験した人にとっては、より感慨深く感じます。

一緒にバンドに入って演奏する

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彼らは全員、高校の最初の年に同じバンドに入り、フットボールの試合のために、他の学校へ行って演奏したりしました。

彼らには、彼らの趣味がある

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7つ子はついに16歳に

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2013年、マッコギー夫妻の7つ子は、16歳の誕生日を迎えました

あっという間に18歳

NBC
2015年の「TODAY」 というテレビ番組で、7つ子は18歳の誕生日を祝うということで出演しました。世界は、ついにん世界初の7つ子の成長した姿が見られるようになったのです。

4人は、州外の大学へ進学

Des Moines Register

それぞれの道を選択した事を嬉しく思う

NBC News
ケニーJr.とアレキサスの2人は、自宅から近いコミュニティカレッジに通うことを選びました。そこでアレキサスは幼児教育を、ケニーJr.は建設・建築業を学ぶことにしました。

7つ子のうち1人は、軍隊にに入隊

Health Skillet

マッケイラが結婚

Pinterest

7つ子は、両親の教育方針が大好きだった

PAUL J. RICHARDS / Staff

「僕らは、決して一人にならない。」とケニーJrは語っています。

マッコギー夫婦は、次のステップへ

KCCI.com
2018年になると、全ての子供達が家から独立しました。ボビーとケニーは、7つものベッドルームが空いたことから、サイズを縮小しようと考えていました。彼らの家は、好意から寄付されたものだったので、夫婦はその好意を返したいと決心しました。彼らは、若い母親に住宅と支援を提供する非営利団体「ルース・ハーバー」に家を売却しました。 「私たちの子供が巣立った今、どうやら新たな章を始めるのにふさわしいタイミングのようです。私たちは長い間、多くの人から、素敵な贈り物をいただき、恵まれて過ごしてきました。だからこそ、私たちの家を、困っている人への手助けとして使って欲しいのです。」とボビーは伝えたのでした。

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